Créer le chaos: Lawrence d'Arabie et la révolte arabe de 1916

La révolte arabe de 1916-1918 a souvent été menée par des membres de tribus arabes montées, qui connaissaient intimement la terre et étaient d
La révolte arabe de 1916-1918 a souvent été menée par des membres de tribus arabes montées, qui connaissaient intimement la terre et étaient d'excellents tireurs d'élite (Bibliothèque du Congrès).

Ce trek de 600 km, d'une semaine, était à travers un terrain si inhospitalier que même les Bédouins l'appelaiental-Houl(la Terreur) .T. Le biographe d'E. Lawrence Michael Asher l'a qualifié de «l'un des raids les plus audacieux jamais tentés dans les annales de la guerre».

Le train rempli de soldats et de civils de l'Empire ottoman a traversé un pont dans le désert d'Arabie. A quelques mètres de là, un officier britannique en robe bédouine leva la main vers Salem, un guerrier tribal arabe agrippant le piston d'une boîte à détonateur. Alors que le train avançait, l'officier a laissé tomber sa main et Salem a abaissé le piston. Un nuage de sable et de fumée a explosé à une centaine de mètres dans le ciel alors que des morceaux de fer grésillants et des parties du corps brûlées dégringolaient dans l'air. Le train s'est écrasé dans une gorge, suivi d'un étrange silence. L'officier et les membres de la tribu arabe - brandissant des épées ou tirant des fusils - se sont précipités vers les wagons fumants. En quelques minutes, les combats étaient terminés, les morts et l'épave ont été pillés, et le groupe de raid a fondu dans le désert. C'était l'été 1917 et la révolte arabe battait son plein.



La révolte, l'un des épisodes les plus dramatiques du XXe siècle, a été un moment charnière de l'histoire du Moyen-Orient moderne, la pierre de touche de tous les futurs conflits régionaux. Conseillés par l'officier de liaison TE Lawrence - Lawrence d'Arabie - les troupes arabes joueraient un rôle vital dans la victoire alliée sur l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale. La révolte arabe de 1916–1918 a également vu le développement de tactiques de guérilla et de stratégies du désert moderne. guerre. Et les intrigues politiques entourant la révolte et ses conséquences étaient aussi importantes que les combats, car les tentatives myopes de la Grande-Bretagne et de la France de construction de la nation ont semé les graines des troubles qui affligent la région à ce jour: guerres, gouvernements autoritaires, coups d'État, montée de l’islam militant, et le conflit persistant entre Israéliens et Palestiniens.

Aucun des États actuels de la région n’existait avant les années 1920. Avant cela, le Moyen-Orient faisait partie de l'Empire ottoman, qui comprenait des Slaves, des Grecs, des Turcs, des Arabes, des Berbères, des Kurdes et des Arméniens, ainsi que des musulmans, des juifs et des chrétiens. Comme tous les grands empires, l'Empire ottoman a réussi parce que, pour la plupart, ses dirigeants ont laissé leurs sujets vivre comme ils le voulaient.

Dans les années précédant la Première Guerre mondiale, cependant, l'empire s'était rétréci à ce que l'on appelle maintenant la Turquie, le Moyen-Orient et une grande partie du littoral arabe. Les Ottomans ont abandonné leur formule multiculturelle réussie et ont institué une politique de turquification qui a fait du turc la langue officielle dans les écoles, l'armée et le gouvernement. Les Arabes - qui représentaient environ 60% des quelque 25 millions de sujets de l’empire - et d’autres groupes non turcophones étaient furieux. Les Arabes ont formé des sociétés nationalistes secrètes et ont contacté Sherif (un titre accordé aux descendants du prophète Mahomet) Hussein ibn Ali, émir (prince) de La Mecque dans le Hedjaz, la bande occidentale de la péninsule arabique. Hussein a envoyé l'un de ses quatre fils, Abdullah, se lier aux nationalistes arabes en Syrie, puis au Caire pour déterminer si les Britanniques pourraient aider un soulèvement arabe.

La Grande-Bretagne était réticente à intervenir, mais lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté en août 1914, elle a changé d'avis. Les Ottomans avaient des liens militaires et économiques avec l'Allemagne et rejoignirent les puissances centrales dans l'espoir de regagner des provinces perdues plus tôt face à la Grande-Bretagne, à la France et à la Russie. Alors que les armées ottomanes marchaient vers le canal de Suez dans le protectorat britannique de l'Égypte, Sir Henry McMahon, le haut-commissaire britannique basé au Caire, écrivit à Hussein et lui demanda de déclencher une rébellion. McMahon a promis de manière ambiguë à Hussein que la Grande-Bretagne fournirait des armes et de l'argent à la révolte et aiderait à la création d'États arabes indépendants dans le Croissant Fertile (aujourd'hui la Syrie, le Liban, Israël, la Jordanie et la Palestine) et la péninsule arabique. Hussein ne faisait pas confiance aux Britanniques, mais lorsque les Ottomans ont exécuté 21 nationalistes arabes en 1916, il a vu une révolte soutenue par les Alliés comme la seule option des Arabes.

Il n'a pas pris la décision à la légère: les forces ottomanes étaient en marche. Ils avaient vaincu les Alliés sur la péninsule de Gallipoli en 1915, attaqué sans succès le canal de Suez tenu par les Britanniques et, l'année suivante, forcé une armée anglo-indienne à Kut en Mésopotamie (l'Irak moderne) à se rendre. Pendant ce temps, sur le front occidental, les tentatives alliées pour briser les Allemands s'étaient dégradées dans une impasse sanglante tandis que les Allemands écrasaient les forces russes à l'est. Pour de nombreux observateurs, il est apparu que l'Allemagne et l'Empire ottoman étaient ascendants. Les Britanniques avaient besoin d'une rébellion à l'arrière ottoman.

La révolte a commencé en 1916 avec environ 30 000 Bédouins et autres membres de la tribu. Pour rassembler cette armée, Hussein a conclu des accords avec diverses familles, clans et tribus telles que les Howeitat et les Ruwalla. Beaucoup de ces irréguliers ne combattraient que près de chez eux; tout devait être payé. Certaines tribus ne se battraient pas aux côtés d'autres en raison de querelles. La plupart étaient des guerriers capricieux, se battant avec fureur quand le pillage était bon et l'ennemi faible, retournant dans leurs villages quand ils s'ennuyaient.

Bien que manquant de discipline militaire, les irréguliers connaissaient intimement le terrain et étaient d'excellents tireurs. Ils pouvaient monter un chameau courant avec un fusil à la main. Se précipitant sur des rochers pointus pieds nus, ils pouvaient voyager à grande vitesse à travers un terrain jugé impraticable par les étrangers. Les chefs de la révolte ont employé les Agayl, un groupe de guerriers féroces d'élite, comme gardes du corps. L'armement arabe était un assortiment hétéroclite, allant des épées et des mousquets à chargement par la bouche aux fusils Mausers et Lee-Enfield.

Plus tard, ces membres de la tribu ont été organisés en formations commandées par les trois fils aînés de Hussein: l’armée arabe du Nord, dirigée par Feisal, avec environ 6 000 combattants; l'armée de l'Est arabe, forte de 9 000 hommes, sous le commandement d'Abdallah, composée de troupes de chameaux, de l'artillerie et d'un escadron de cavalerie; et l’armée arabe du Sud, composée de 9 000 hommes, composée de quatre batteries d’artillerie, d’infanterie montée et d’autres unités. En 1918, les Britanniques payaient à leurs alliés arabes 220 000 £ par mois en or pour se battre.

L’armée arabe régulière, ou armée chérifienne, était attachée à la force de Feisal, dont les rangs comprenaient des hommes du Levant et de la Mésopotamie, des prisonniers de guerre et des déserteurs de l’armée ottomane. C'étaient des soldats disciplinés, renforcés par environ 1 500 soldats égyptiens fournis par la Grande-Bretagne. L'armée arabe comptait des unités d'artillerie et de mitrailleuses ainsi que des corps de mulet et de chameau.

La quatrième armée ottomane, comptant finalement 23 000 hommes, commandée par le général Mehmed Cemal Pacha, s'opposait aux forces arabes du Hedjaz. Ces troupes étaient mieux entraînées que les Arabes et armées d'armes meilleures et plus sophistiquées. La cavalerie les a soutenus, tout comme les avions à aile unique Pfalz de l'armée de l'air ottomane, plus tard renforcés par les Albatros de l'armée de l'air allemande et d'autres avions de combat. Bien que dispensés du service militaire, les Arabes de tout le Moyen-Orient se sont portés volontaires. (Il est erroné de désigner les forces ottomanes comme les Turcs.)

Les Ottomans considéraient initialement la révolte arabe comme un soulèvement tribal qu'ils pouvaient facilement écraser. Stratégiquement, leur plan était simple: tenir toutes les grandes villes; maintenir les communications téléphoniques et télégraphiques; et garder le chemin de fer de 700 milles-Hejaz, allant de Médine à Istanbul, ouvert pour le transport de fournitures et de renforts. Des garnisons bien armées dans les villes importantes de Médine et de La Mecque ont fourni une protection supplémentaire. Davantage de soldats étaient stationnés à Ta’if, au sud-est.

Le plan arabe était encore plus simple: expulser les Ottomans d'Arabie. Des dirigeants arabes plus visionnaires rêvaient de diriger leurs armées vers le nord pour prendre Jérusalem, Bagdad et Damas, ramenant ces villes à la domination arabe. Mais sans une armée régulière et une artillerie lourde, les forces arabes ne pourraient pas prendre de front les puissants Ottomans.

Le paysage de ce conflit était majestueusement rude: des mers de sable à la dérive crêtes dans les dunes jaunes; de vastes étendues de silex tranchant comme des rasoirs; des buissons d'épines parsèment les plaines; des vallées profondes déchirant la terre; et des tours rocheuses déchiquetées aux teintes roses s'élevant à 400 pieds de haut. Cette sombre beauté était tachetée de soudaines taches scintillantes de hautes prairies vertes et d'oasis luxuriantes remplies de dattiers dont les frondes se drapaient sur des puits d'une délicieuse eau de source. Mais tout cuit sous le soleil brûlant omniprésent; les températures atteignaient souvent 120 degrés Fahrenheit.

Tôt le matin du 10 juin 1916, alors que l'appel à la prière se prolongeait sur les toits de La Mecque, Sherif Hussein a pointé un fusil par la fenêtre de sa maison et a tiré. Le drapeau du clan hachémite de Hussein a été déployé. La révolte avait officiellement commencé.

Les Arabes ont pris l'initiative et leur attaque surprise bien planifiée et soutenue a contraint 1 500 soldats ottomans à La Mecque à se rendre le 13 juin. Le porte-hydravion de la Royal NavyBen-My-Chreea déchargé l'artillerie égyptienne pour donner du punch à la prochaine attaque arabe, qui serait lancée contre le port voisin de la mer Rouge de Djeddah. Dans cette bataille combinée, des hydravions ont bombardé des positions ottomanes et les croiseurs britanniquesHardingeetRenardpilonné l'ennemi alors que les forces tribales harcelaient les défenseurs de l'intérieur des terres. La capitulation ottomane a suivi le 16.

Fin juillet, les forces arabes ont envahi deux autres ports de la mer Rouge, Rabegh et Yanbu. Pour couronner ces victoires d’ouverture, Abdallah et 5 000 hommes en juin ont assiégé 3 000 soldats ottomans à Ta’if, dans les montagnes au sud-est de La Mecque, les capturant fin septembre. Tout au long de la révolte, les pertes arabes sont inconnues. Mais ces opérations étaient au goût des membres de la tribu: rapides, brèves, peu coûteuses en vie - et ils étaient payés et nourris pour leurs efforts.

Bien que la révolte ait bégayé après un début prometteur en juin 1916, à la fin de cette année-là, les Arabes avaient repris leur élan, et à partir de là, les Ottomans ne pouvaient plus réagir qu
Bien que la révolte ait bégayé après un début prometteur en juin 1916, à la fin de cette année-là, les Arabes avaient repris leur élan, et à partir de là, les Ottomans ne pouvaient plus réagir qu'aux avances arabes (Carte de Baker Vail).Le plus grand danger pour la révolte était à Médine, où une garnison de 12 000 soldats était bien placée pour frapper les arrières et les flancs des Arabes. Le 5 juin, les fils de Hussein, Ali et Feisal, avaient mené une attaque contre la ville, touchant également le chemin de fer du Hejaz. Cependant, ils ont été chassés lorsque les membres de la tribu, qui n'avaient jamais connu les tirs d'artillerie et de mitrailleuses, ont fui dans la terreur. Le général Hamid Fakhreddin Fakhri Pacha, commandant de la force ottomane, a contre-attaqué avec environ deux brigades, forçant les Arabes à diviser leurs forces et à fuir. L’échec a sapé l’élan de la révolte, et il s’est arrêté.

Néanmoins, les combattants arabes n'arrêtaient pas d'arriver à Djeddah, site de la deuxième victoire. Pour fournir des conseils logistiques et politiques aux Arabes, les Britanniques y ont établi une mission militaire nommée Hedgehog. La mission française, opérant hors d'Égypte, se composait d'unités de cavalerie, d'artillerie, de mitrailleuses et du génie, comptant environ 1 170 hommes. Sensibles à offenser leurs alliés avec des troupes non musulmanes, les Français envoient des soldats nord-africains, tandis que les Britanniques déploient des combattants égyptiens et indiens.

L'équipement britannique comprenait des obusiers, des canons de montagne, des mitrailleuses Lewis, des explosifs et 4 000 fusils. Plus tard, les Britanniques fourniront des mortiers Stokes et des voitures blindées Ford, Rolls-Royce et Talbot, chaque Talbot équipé d'un canon de 10 livres. Dans les airs, le Royal Flying Corps a d'abord envoyé des biplaces B.E.2 puis le superbe chasseur-bombardier Bristol F.2B et un bombardier Handley Page. La Royal Navy jouerait également des rôles vitaux de transport et offensifs. La mission britannique a opéré en étroite collaboration avec l’armée du Nord de Feisal. Les agents ont dirigé avec enthousiasme des équipes de raid et ont fourni une expertise en démolition. Le chef parmi eux était le capitaine Thomas Edward Lawrence.

Historien formé à Oxford, Lawrence avait voyagé à travers le Moyen-Orient avant la guerre. Il parlait arabe, aimait le peuple arabe et embrassait avec passion ses rêves de liberté. Lorsque la révolte a éclaté, Lawrence était officier d'état-major au Département du renseignement militaire au Caire. En octobre 1916, il fut envoyé en Arabie pour évaluer les progrès et la direction de la révolte, qui étaient principalement les quatre fils de Sherif Hussein. Comme Lawrence l'écrivit plus tard dans son remarquable récit de la campagne,Sept piliers de la sagesse, J'ai trouvé Abdulla trop intelligent, Ali trop propre, Zeid trop cool. Puis il a rencontré Feisal, 31 ans, qui était le chef avec le feu nécessaire. Ce fut le début d'une longue amitié basée sur la confiance, la chaleur et une vision commune pour mener la révolte en Syrie. Nommé officier de liaison de Feisal, Lawrence deviendrait un guérillero intrépide, un tacticien opérationnel et un visionnaire stratégique. Il sympathisa si étroitement avec les Arabes que Feisal lui présenta bientôt les robes de soie d'un chef bédouin, qui avaient l'avantage d'être plus confortables qu'un uniforme britannique pour les promenades à dos de chameau et les combats dans le désert.

Pendant ce temps, les troupes ottomanes de Fakhri Pacha étaient devenues 12 bataillons et poursuivaient les Arabes au sud de Médine. Le 1er décembre, Fakhri et trois brigades s'avancèrent pour reprendre Yanbu, défendu par 1 500 Arabes. À ce moment-là, HMSDufferin, lesM.31moniteur et HMScorbeau, un porte-hydravion, est arrivé au large et a battu les Ottomans qui avançaient, les arrêtant effectivement à la mi-décembre.

Par la suite, les choses se sont détériorées pour les Ottomans. Avec ses lignes de ravitaillement étirées et continuellement attaquées par les Bédouins, Fakhri a tourné vers le sud pour reprendre le port de Rabegh. Mais la Royal Navy a poursuivi son avance sur la côte, et il a été harcelé par les hydravions et les membres des tribus arabes. S'arrêtant pour planifier son prochain mouvement, Fakhri a reçu la nouvelle dévastatrice qu'Abdullah et son armée de l'Est avaient capturé une force ottomane, avec 20 000 £ d'or, et avançaient sur le port de la mer Rouge de Wejh. Les Ottomans avaient perdu de leur élan et passeraient le reste de la guerre à réagir aux mouvements arabes.

Dans les coulisses, la politique impériale était à l'œuvre. En 1915 et 1916, Sir Mark Sykes, un conseiller britannique clé sur le Moyen-Orient, et le diplomate français François Georges Picot ont secrètement négocié la répartition de la région après la guerre. Aux termes de l'accord Sykes-Picot résultant de mai 1916, la Grande-Bretagne devait contrôler la Mésopotamie, la Transjordanie (Jordanie) et la Palestine. Les Français dirigeraient le Liban, la Syrie et la Cilicie, tandis que les Russes recevraient des terres kurdes et arméniennes au nord-est. Un organisme international gouvernerait Jérusalem. L'Arabie ne devait, selon les mots de l'historien David Murphy, recevoir qu'un certain niveau d'indépendance.

Naturellement, cet accord n'a pas été révélé aux Arabes. Mais en novembre 1917, les Arabes trouvèrent une autre source de préoccupation dans une lettre de Lord Arthur James Balfour, le ministre britannique des Affaires étrangères, à Lord Lionel Walter Rothschild, un dirigeant de la Fédération sioniste, qui fut publiée dans leFoisde Londres.

Ce qui est devenu connu sous le nom de Déclaration Balfour déclarait: Le Gouvernement de Sa Majesté est favorable à l'établissement en Palestine d'un foyer national pour le peuple juif… étant clairement entendu que rien ne doit être fait qui puisse porter atteinte aux droits civils et religieux des non-juifs existants communautés en Palestine.

Selon les historiens Arthur Goldschmidt et Lawrence Davidson, le gouvernement britannique contrôlerait la Palestine après la guerre avec un engagement à y construire le foyer national juif, tout en protégeant d'une manière ou d'une autre les droits de 93% des habitants [de Palestine], musulmans et chrétiens, qui parlait arabe et redoutait d'être coupé des autres Arabes.

De plus, dans la Déclaration aux Sept de 1918 (un document créé par Henry McMahon en réponse aux demandes d'un groupe d'éminents nationalistes syriens), les Britanniques ont convenu que les Arabes devraient gouverner les terres qui étaient libres avant la guerre ainsi que les terres qu'ils avaient libérées. , et que le gouvernement serait fondé principalement sur le consentement des gouvernés.

Les officiers ottomans de Jérusalem effectuent le dernier examen des troupes dans cette ville avant qu
Les officiers ottomans de Jérusalem effectuent le dernier examen des troupes dans cette ville avant qu'elle ne soit capturée par les Arabes et leurs alliés à la fin de 1917 (Bibliothèque du Congrès).Ainsi, les grandes puissances, en particulier la Grande-Bretagne, faisaient des promesses contradictoires à leurs alliés d'autrefois et découpaient subrepticement des terres qu'elles n'avaient même pas conquises - des accords qui allaient à l'encontre des promesses que McMahon avait faites à Hussein dans leur correspondance de 1915-1916.

Mais la guerre restait à gagner. Le 24 janvier, après une seule journée de bataille, une force anglo-arabe s’est emparée de la ville portuaire de Wejh, qui est devenue la base logistique et opérationnelle des Arabes. Alors que les Arabes rassemblaient des victoires et des adhérents, le général britannique Sir Archibald Murray réalisa que les Arabes pouvaient soutenir ses efforts dans le Sinaï pour sécuriser le canal de Suez et pousser les Ottomans hors de Gaza. La tâche des Arabes: maintenir les troupes de Fakhri en bouteille à Médine et saboter le chemin de fer du Hejaz.

En 1917, le démantèlement de la ligne - comme on l'appelait - s'intensifia. Des raids de 12 à 200 hommes étaient dirigés par des officiers arabes, français et britanniques. Après avoir emballé des chameaux avec des explosifs et parfois une mitrailleuse Lewis ou un mortier Stokes, ils ont voyagé pendant une semaine ou plus dans le désert. Les hommes ont déployé des boîtes d'exploseurs ainsi que des mines de contact et électriques. Les mines de tulipes étaient populaires parce qu'elles tordaient les rails en rubans d'acier emmêlés, que les ingénieurs ottomans devaient ensuite remplacer ou réparer minutieusement. Les raids ont également fait sauter des ponts, des châteaux d'eau, des fusils, des bâtiments de gare et des poteaux téléphoniques parce que, a expliqué Lawrence, cela nous était plus profitable que la mort d'un Turc.

Pour certaines attaques, les Arabes ont passé des heures à déposer 300 à 500 chefs d'accusation sur jusqu'à cinq miles de ligne. C'était un travail stressant effectué à la recherche d'espions et de patrouilles ottomanes et avec des membres de la tribu inexpérimentés comme aides. Ensuite, il y a eu la longue attente, parfois du jour au lendemain, pour qu'un train apparaisse. Après un appel rapproché, le lieutenant britannique Stuart Newcombe est retourné en Égypte, les nerfs à vif. Néanmoins, comme l'a signalé le colonel Pierce Joyce, le bruit de la dynamite était quelque chose de grandiose et il est toujours satisfaisant de constater que l'on casse des choses.
Les échanges de tirs ont souvent suivi l'explosion, alors que les Arabes tiraient sur les Ottomans dans les trains depuis des corniches rocheuses ou des dunes de sable. Parfois, les trains contenaient des officiers de haut rang ou des coffres-forts chargés d'argent. Parfois, ils étaient remplis de femmes et de blessés. Au milieu des cris de victoire bédouins, l'épave et les morts ont été pillés. Les blessés ont été laissés à mort parce que les pillards n'avaient ni infirmiers ni moyens de transport. C'était une affaire passionnante mais sanglante. Je ne vais pas durer plus longtemps ce jeu, a écrit Lawrence dans une lettre à la maison. Les nerfs vont et le tempérament s'emportent…. Ce meurtre et ce meurtre de Turcs est horrible.

Alors que les tactiques de délit de fuite étaient traditionnelles pour les Bédouins, Lawrence les formalisa dans une théorie de la guérilla. La nôtre devrait être une guerre de détachement, pensa-t-il. Nous devions contenir l'ennemi par la menace silencieuse d'un vaste désert inconnu, ne nous dévoiler que lorsque nous avons attaqué… et développer l'habitude de ne jamais engager l'ennemi.

Les dirigeants de la révolte sont restés concentrés sur l’objectif stratégique plus large: pousser vers le nord et établir des liens avec les tribus et les dirigeants de Syrie et de Mésopotamie. Cela nécessiterait cependant un nouveau port opérationnel. Bien que fébrile de dysenterie, Lawrence a conçu un plan pour prendre le port de la mer Rouge d'Aqaba, qui fait aujourd'hui partie de la Jordanie. Il a refusé d'attaquer depuis l'eau, où Aqaba était défendue par des armes lourdes. Au contraire, son plan audacieux appelait à l'émergence d'une force du désert de Nefudh, ce à quoi les Ottomans ne s'attendraient jamais. Le groupe initial de Lawrence et de 17 guerriers Agayl partit de Wejh le 10 mai 1917. Les hommes disposaient de 20 000 £ pour recruter de nouvelles tribus et, en cours de route, leur nombre atteignit environ 700 combattants.

Ce trek de 600 milles, d'une semaine, était à travers un terrain si inhospitalier que même les Bédouins l'appelaient al-Houl (la Terreur). Michael Asher, biographe de Lawrence, l'a qualifié de l'un des raids les plus audacieux jamais tentés dans les annales de la guerre. Les Arabes ont lancé leur assaut du nord-est, balayant les forces ottomanes périphériques pour la perte de seulement deux membres de la tribu le 5 juillet. Le lendemain, les Arabes, maintenant quelque 2 500 hommes, sont entrés à Aqaba sans un tir, la garnison s'étant précipitée. Gaunt, sale et vêtu de ses robes bédouines, Lawrence traversa le Sinaï jusqu'au Caire pour informer le nouveau commandant en chef britannique, le général Edmund Allenby, de cette victoire éclatante. En récompense, les Arabes ont reçu un paiement supplémentaire de 16 000 £ et Lawrence a été promu major.

Avec la chute d'Aqaba, la guerre dans le Hedjaz était essentiellement terminée. Mais au milieu de ces succès, la politique des grandes puissances s'est insérée. L'occupation d'Aqaba par les troupes arabes, le colonel Gilbert Clayton avait écrit plus tôt à Lawrence, pourrait bien amener les Arabes à revendiquer cet endroit par la suite. Il est donc essentiel qu'Aqaba reste aux mains des Britanniques après la guerre. De telles intrigues tourmentaient Lawrence, qui écrivait, je devais rejoindre la conspiration…. J'avais continuellement et amèrement honte. Il servait avec des hommes qui luttaient pour leur liberté. En désespoir de cause, il a griffonné dans son journal: Clayton… nous les appelons à se battre pour nous sur un mensonge, et je ne peux pas le supporter.

Après la révolution russe de novembre 1917, les traités secrets du tsar, y compris l’Accord Sykes-Picot, ont été publiés, suscitant des tensions et de la méfiance entre les Arabes et leurs alliés. Lawrence est devenu imprudent dans sa bravoure, comme pour effacer ses sentiments de culpabilité. J’ai juré de faire de la révolte arabe le moteur de son propre succès, a-t-il écrit, de la conduire si follement dans la victoire finale que l’opportunisme devrait conseiller aux puissances un règlement équitable des revendications morales des Arabes.

Les Arabes ont continué à se battre. Pour soutenir sa prochaine offensive à Gaza, le général Allenby a demandé aux Arabes de détruire les ponts et les voies ferrées. C'est en sabotant d'autres tronçons de voie ferrée près de Deraa, à environ 60 miles au sud de Damas, que Lawrence a été capturé et abusé sexuellement. Il a été libéré parce que ses ravisseurs l'ont pris pour un Circassien à la peau claire, mais l'épisode a marqué Lawrence à vie.

Pendant ce temps, l’offensive d’Allenby a poussé les Ottomans hors de Gaza et vers Jérusalem. L’Armée arabe du Nord de Feisal a fourni un soutien de diversion inestimable, avec l’aide de véhicules blindés armés de mitrailleuses et de canons ainsi que d’une batterie d’artillerie de montagne française. Lorsque Jérusalem est tombée le 11 décembre, il y avait des réjouissances dans le camp allié. Pour les Arabes, cela signifiait que l’un des sites les plus précieux de l’islam était le leur.

Sur le plan politique, les perspectives des Arabes se sont éclaircies lorsque le président américain Woodrow Wilson a prononcé dans un discours de janvier 1918 quatorze points pour l’ordre mondial d’après-guerre. Le douzième point exigeait la souveraineté des Turcs, mais que les autres nationalités qui sont maintenant sous domination turque devaient être assurées d'une sécurité de vie incontestable et d'une opportunité absolument absolue de développement autonome. Cela a ravi les Arabes, qui ont le sentiment d'avoir un ami en Amérique, non contaminé par les intrigues coloniales.

Pendant ce temps, le succès d’Allenby en Palestine a été pleinement exploité. L’Armée arabe du Nord de Feisal s’est vu confier un rôle clé: harceler les forces ottomanes à l’est du Jourdain, puis pousser vers le nord jusqu’à Damas et au-delà. Feisal a rassemblé une force de membres de la tribu, soutenue par les Gurkhas indiens, le Corps de chameau égyptien et l'artillerie algérienne, en tout environ 1000 combattants. Ils ont fait sauter des voies ferrées, attaqué des gares et détruit des ponts.

Le 19 septembre, à Megiddo, les forces britanniques ont percuté la ligne ottomane-allemande de 60 milles au nord de Jérusalem, ouvrant une brèche par laquelle la cavalerie australienne s'est déversée. Le 24, près de 40 000 soldats ottomans avaient été capturés; les désertions se chiffraient à environ 1 100 par mois. La guerre entrait maintenant dans une phase désespérée. Au village de Tafas près de Damas, Lawrence et ses hommes ont découvert que des soldats ottomans et allemands avaient massacré plusieurs centaines de femmes et d'enfants arabes. Trouvant des prisonniers ennemis blessés à Deraa, les membres de la tribu arabe enragés ont assassiné de sang-froid tous les Turcs qu'ils rencontraient, a rapporté un témoin.

Le rêve jadis lointain de prendre Damas était désormais réalité. Deux divisions de cavalerie australiennes ont couru au nord de la mer de Galilée, d'autres unités se connectant avec l'armée arabe du Nord à Deraa. Les Australiens approchaient de la ville tandis qu'environ 1 500 irréguliers arabes soutenus par l'armée arabe régulière et la cavalerie britannique détruisaient les restes de la quatrième armée ottomane. Enfin, le 1er octobre, Feisal et ses membres de la tribu, avec Lawrence conduisant Blue Mist, sa Rolls-Royce, entrèrent à Damas, avec des sections de cavalerie britannique. Damas est devenu fou de joie, se souvient Lawrence. Les hommes lançaient leurs tarbushes pour se réjouir, les femmes déchiraient leurs voiles. Les habitants ont jeté des fleurs, des tentures, des tapis sur la route devant nous: leurs femmes se penchaient, criant de rire, à travers les treillis et nous éclaboussaient de baignoires parfumées. Pour la première fois depuis des siècles, les Arabes étaient libres de la domination ottomane.

Agissant rapidement, Feisal a mis en place un gouvernement. Alors que le conflit militaire touchait à sa fin, la guerre politique s’intensifiait. Lawrence - qui était, se souvient-il, un homme très malade: presque au point de rupture - a obtenu un congé. Promu colonel, il serait bientôt de retour au Moyen-Orient.

Le contrôle administratif ottoman s'est essentiellement effondré. Partout, les Arabes étaient en révolte ouverte. À la mi-septembre, 75 000 soldats ennemis - dont 3 400 Autrichiens et Allemands - ont été faits prisonniers. En effet, à présent, la révolte avait fait 15 000 victimes ottomanes (y compris celles causées par la maladie) et avait immobilisé entre 23 000 et 30 000 soldats ennemis. En mai seulement, les raids arabes ont détruit 25 ponts. Alors que les forces ottomanes retournaient dans leur patrie turque, Alep, dans le nord de la Syrie, est tombée aux mains des forces arabes et britanniques. Le 30 octobre, l'Empire ottoman obtint la fin des hostilités, son alliée l'Allemagne emboîtant le pas le 11 novembre. Fakhri Pacha, cependant, ne rendit la garnison de Médine qu'en janvier 1919, dernière résistance d'un empire perdu.

La guerre terminée, il était temps de pleurer les morts, de soigner les blessés et, pour les vainqueurs, de partager le butin. Feisal, Lawrence et les dirigeants arabes ont assisté à la Conférence de paix de Paris en 1919, espérant profiter des fruits de leurs sacrifices et de leurs exploits. Au lieu de cela, Feisal a découvert que son nom avait été omis de la liste officielle des délégués. Mais dans les réunions et les discours, il a fait sentir sa présence. Les Arabes ont assez longtemps souffert sous la domination étrangère, proclamait Feisal, resplendissants dans des robes de soie blanche et d'or. L'heure a enfin sonné où nous devons retrouver notre identité.

Le président Wilson, rencontrant le dirigeant arabe, a déclaré: En écoutant l'émir, je pense entendre la voix de la liberté.

La France, la Grande-Bretagne, les États-Unis et l'Italie ont dominé les négociations. Les Français, qui avaient gravement souffert de la guerre, voulaient punir l'Allemagne et les empires ottoman et austro-hongrois. Les Britanniques ont acquiescé à cela. Les trois empires ont disparu et bientôt les conquérants ont semé les graines du mécontentement moderne. Les affirmations de Feisal ont été écartées. Les Français et les Britanniques en voulaient à l'idéalisme wilsonien de la fin de l'impérialisme. Je suis de retour, jubilait le premier ministre britannique Lloyd George avec une arrogance désinvolte après avoir signé le traité de Versailles, avec une poche pleine de souverains sous la forme des colonies allemandes, de la Mésopotamie, etc., ne pensant guère à la sécurité ou à la paix mondiale à venir.

Lors de la conférence de San Remo en 1920, la France et la Grande-Bretagne ont tranché le Moyen-Orient, dessinant parfois des frontières droites, ignorant les affiliations ethniques, linguistiques et religieuses alors qu'elles évoquaient de nouveaux pays. Ils ont appelé ces États des mandats au lieu de ce qu'ils étaient vraiment: des colonies.

L'armée française est entrée en Syrie et a chassé Feisal et ses hommes de Damas en juillet 1920. Souhaitant diviser et gouverner plus facilement cette région, les dessinateurs impériaux ont étendu le Liban en un méli-mélo explosif d'ethnies et de groupes religieux. Abdullah, qui avait autrefois rêvé de diriger Damas, occupa Amman dans l'actuelle Jordanie avec 500 guerriers et menaça de faire la guerre aux Français.

Il est apparu que la guerre se poursuivrait au Moyen-Orient, ce que ni la Grande-Bretagne ni la France ne pouvaient se permettre. Winston Churchill, secrétaire britannique aux colonies, a invité Lawrence et d'autres experts à une conférence au Caire en mars 1919. Le moyen le moins cher pour les Britanniques de se laver les mains de cette affaire était une solution hachémite récompensant Feisal et Abdullah avec des royaumes fabriqués à partir de lignes tracées sur un carte vide, comme le décrit l'historien David Fromkin. Churchill et son personnel ont renommé la Mésopotamie en Irak, apparemment en fonction de ce que certaines tribus arabes appelaient cette région, dérivée d'Uruk, le nom d'une ancienne ville sumérienne. Ignorant les divisions ordonnées du système ottoman, ils ont entassé des groupes chrétiens, juifs, musulmans, arabes et kurdes dans les frontières artificielles de l’Irak. De plus, sa pointe a été coupée, transformée au Koweït, et la tribu la plus disposée à travailler avec les Britanniques s'est retrouvée élevée au rang de rois. Les Britanniques ont alors truqué les élections irakiennes et Feisal a été proclamé roi. À son honneur, Feisal a fait pression sur ses seigneurs britanniques pour l'indépendance, comportement qu'ils ont trouvé ingrat.

Abdallah a été fait roi de la Transjordanie, ce qui a scandalisé les sionistes, qui croyaient que cette terre leur avait été promise. Concernant la Palestine, Feisal et Lawrence ont fait des déclarations publiques soigneusement formulées sur son avenir. En privé, ils étaient convaincus qu'il y aurait des troubles chroniques et, tôt ou tard, une guerre civile en Palestine.

La délégation arabe à la Conférence de paix de Paris au début de 1919 comprenait Emir Feisal Hussein (Front, centre) et un Lawrence déjà désabusé (troisième à droite). Il utiliserait sa renommée pour lancer une campagne visant à forcer la Grande-Bretagne à honorer ses promesses de guerre pour restaurer la domination arabe (Archives nationales).
La délégation arabe à la Conférence de paix de Paris au début de 1919 comprenait Emir Feisal Hussein (Front, centre) et un Lawrence déjà désabusé (troisième à droite). Il utiliserait sa renommée pour lancer une campagne visant à forcer la Grande-Bretagne à honorer ses promesses de guerre pour restaurer la domination arabe (Archives nationales).Sans surprise, tout au long des années 1920 et 1930, les Moyen-Orientaux se sont rebellés. Au fur et à mesure que le coût de ces combats augmentait, les Britanniques et les Français donnèrent à la hâte leur indépendance à leur mandat, bien qu'avec des traités très favorables à leurs propres intérêts. Depuis, ces États ont connu des cycles de guerre, de révolution, de répression politique et de conflit social. Bien que les descendants d’Abdullah règnent toujours en Jordanie, la lignée de Feisal a été éteinte par un coup d’État après sa mort.

Les actes de Lawrence ont été transformés, avec son aide, en la légende de Lawrence d'Arabie. Il a utilisé sa renommée pour lancer une campagne de presse pour contraindre la Grande-Bretagne à honorer ses promesses de guerre. Notre gouvernement [en Irak], a-t-il accusé dans une lettre au dimancheFois, est pire que l'ancien système turc. Ces barbes ont frappé à la maison, mais Lawrence a passé le reste de sa vie à essayer d'échapper au monstre médiatique qu'il avait créé pour atteindre ses objectifs politiques. Le coût psychique pour lui était immense, produisant des changements de nom, des accès de dépression et des coups rituels administrés par d'autres pour exorciser, peut-être, une partie du mal de mon histoire, comme il l'écrivait.

Sur le plan militaire, la révolte arabe était un signe avant-coureur de la guerre moderne, en particulier au Moyen-Orient: opérations combinant les forces aériennes, terrestres et maritimes; blindage rapide soutenu par des troupes mobiles; et des frappes ciblées visant non seulement à détruire l'ennemi, mais aussi à l'immobiliser en coupant les lignes de communication et d'approvisionnement, souvent en utilisant de puissants explosifs improvisés.

La guerre dans le désert, comme la guerre en mer, se déroule dans un vaste paysage souvent inhospitalier, où les flancs peuvent être tournés indéfiniment; l'intelligence et l'agilité sont essentielles. En outre, dans la guerre moderne comme dans la révolte, les dirigeants doivent avoir des compétences militaires et politiques. Peut-être le plus important, comme l'ont appris les envahisseurs successifs, alors qu'il est relativement facile d'entrer dans les pays du Moyen-Orient, les tribus et autres groupes se soulèveront et se battront intelligemment et durement jusqu'à ce que l'ennemi se retire, léchant ses blessures sanglantes. Il est donc primordial de gagner les tribus, car elles détiennent les clés de la victoire ultime.

Les promesses contradictoires de la Grande-Bretagne et de la France et la fabrication ridicule d’États ont créé une profonde méfiance et un cynisme chez les Moyen-Orientaux qui persistent à ce jour. Pour les futurs constructeurs d'État modernes, les conséquences de la révolte arabe illustrent clairement l'impossibilité pour des étrangers d'essayer de créer ou même de réparer des États inorganiques. Tant que ces frontières artificielles créées par la colonisation resteront, il y aura instabilité au Moyen-Orient.

Cet héritage est de mauvais augure pour les problèmes de sécurité mondiale alors que les dirigeants radicalisés - laïques ou religieux, gouvernementaux ou terroristes - cherchent des moyens de corriger les torts historiques. En effet, la lutte a déjà préparé le terrain pour un conflit au XXIe siècle et pose l'un des plus grands défis de sécurité de notre temps. L’invasion du Koweït par Saddam Hussein en 1990, aussi monstrueuse soit-elle, avait des bases historiques. Plus effrayant, Oussama Ben Laden a spécifiquement accusé l'Accord Sykes-Picot d'avoir brisé le monde islamique en fragments.MHQ

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