FDR écrit une politique dans le sang

L’insistance aveugle de FDR sur la reddition inconditionnelle a prolongé la Seconde Guerre mondiale et a coûté la vie à des centaines de milliers de personnes.

Du 14 janvier au 24 janvier 1943, Franklin D.Roosevelt et Winston Churchill se sont rencontrés et se sont disputés amicalement et se sont compromis encore plus aimablement dans la station balnéaire ensoleillée d'Anfa, un ensemble de villas luxueuses autour d'un hôtel de trois étages à environ cinq kilomètres au sud de Casablanca. À proximité, leurs états-majors se disputaient beaucoup moins aimablement et, dans certains cas, refusaient de faire des compromis. Enfin, des journalistes se sont réunis dans la cour de la villa de Roosevelt pour entendre les deux dirigeants résumer le conclave historique.

FDR était assis avec ses jambes sans vie croisées avec désinvolture, vêtu d'un costume gris clair et d'une cravate foncée. Churchill était rempli de Homburg, de cigares, d'un costume et d'un gilet bleu foncé qui semblaient plus appropriés pour la Chambre des communes qu'une toile de fond de palmiers ondulés et de soleil tropical. Rayonnant, FDR déclara que les deux alliés étaient parvenus à un accord complet sur la conduite future de la guerre.



Lui et le Premier ministre, a poursuivi Roosevelt, avaient également élaboré une politique qui garantirait à la fois la victoire et un monde pacifique pour les générations à venir. Certains d'entre vous, Britanniques, connaissent la vieille histoire - nous avions un général nommé U.S. Grant, a déclaré Roosevelt. Il s’appelait Ulysses Simpson Grant, mais à mes débuts et au premier ministre, il s’appelait «Subvention de reddition inconditionnelle». L’élimination de la puissance de guerre allemande, japonaise et italienne signifie la reddition inconditionnelle de l’Allemagne, de l’Italie et du Japon.

Winston Churchill a courageusement répondu avec une approbation chaleureuse de leur volonté invincible de poursuivre la victoire jusqu'à ce qu'ils obtiennent la reddition inconditionnelle des forces criminelles qui ont plongé le monde dans la tempête et la ruine.

C'était peut-être sa plus belle heure en tant qu'artiste politique. Intérieurement, Churchill était abasourdi par l’annonce de Roosevelt - et consterné par son impact probable sur la conduite et l’issue de la guerre.

Les collègues britanniques du Premier ministre étaient encore plus alarmés. Le chef du renseignement britannique, le major général Sir Stewart Graham Menzies, jugea la reddition inconditionnelle désastreuse, non seulement à certaines opérations secrètes qu'il avait déjà en cours, mais aussi parce que cela obligerait les Allemands à se battre avec la férocité désespérée des rats acculés.

Le chef adjoint de l'état-major de l'air (et futur maréchal de l'air) Sir John Slessor a soutenu jusqu'à la fin de sa vie que sans la politique, la puissance aérienne seule aurait pu mettre fin à la guerre. Lord Robert Hankey, l'un des conseillers diplomatiques de Churchill, fut si perturbé qu'il retourna en Angleterre et fit des recherches sur 15 guerres britanniques jusqu'en 1600. Dans une seule, la guerre des Boers, l'idée d'une reddition inconditionnelle avait même été envisagée, et elle avait été précipitée. a chuté lorsque les Boers ont annoncé qu'ils se battraient jusqu'à la fin du monde.

Cette consternation était partagée par pas mal d'Américains dans les rangs des personnalités se tenant derrière les deux dirigeants. Le général Dwight D. Eisenhower pensait que la reddition inconditionnelle était idiote - elle ne pouvait rien faire d'autre que coûter la vie aux Américains. Plus tard, il a dit: Si vous aviez deux choix, l'un pour monter un échafaudage, l'autre pour charger vingt baïonnettes, vous pourriez aussi bien charger vingt baïonnettes.

Le lieutenant-général Albert Wedemeyer, qui était l'architecte de la stratégie du jour J, était encore plus consterné. Il a décrié l'idée dès le moment où il l'a entendue. Juste avant la guerre, il avait passé deux ans en Allemagne à fréquenter le Berlin War College et il connaissait de première main les profondes divisions entre Hitler et l'état-major allemand. Une politique de reddition inconditionnelle, avait-il prédit avec précision, souderait tous les Allemands ensemble.

Délibérément exclu de la conférence par le président était un autre opposant véhément à la politique, le secrétaire d'État américain Cordell Hull. Déterminé comme d'habitude à inventer sa propre politique étrangère, Roosevelt n'avait amené aucun diplomate américain de haut niveau avec lui à Casablanca.

À Berlin, la nouvelle de la politique de reddition inconditionnelle des Alliés a plongé le Dr Joseph Goebbels, chef de la propagande d’Hitler, dans l’euphorie. Il a qualifié l'annonce de Roosevelt de folie historique mondiale de premier ordre. À l'un de ses collègues, il a admis: je n'aurais jamais dû être capable d'imaginer un slogan aussi excitant. Si nos ennemis occidentaux nous disent: «Nous ne traiterons pas avec vous; notre seul objectif est de vous détruire. »Comment un Allemand, qu’il le veuille ou non, peut-il faire autre chose que se battre de toutes ses forces?

Ailleurs dans la capitale allemande, l'amiral Wilhelm Canaris, le chef aux cheveux d'argent de laLa défense, le service de renseignement allemand, se tourna vers l'un de ses adjoints et dit avec un soupir: Les étudiants en histoire n'auront pas besoin de s'inquiéter avec cette guerre, comme ils l'ont fait avec la dernière, pour savoir qui était coupable de l'avoir déclenchée. Le cas est cependant différent lorsque l'on considère la culpabilité d'avoir prolongé la guerre. Je crois que l’autre partie nous a maintenant désarmés de la dernière arme avec laquelle nous aurions pu y mettre fin.

De toutes ces réactions à la déclaration de Roosevelt à Casablanca, celle de Canaris a été de loin la plus importante. Avec sa compréhension claire des hommes et de la politique, le chef de l'Abwehr a vu qu'à moins que le président ne puisse être persuadé de modifier la politique de reddition inconditionnelle, le complot que lui et d'autres Allemands avaient minutieusement concocté pour déposer Adolf Hitler et négocier la paix était voué à l'échec. à l'échec.

Pourquoi Roosevelt avait-il choisi ce moment pour annoncer la politique? D'où venait-il? À sa manière apparemment ingénue, FDR a affirmé plus tard que la phrase venait de me venir à l'esprit lors de la conférence de presse. Le président aimait parfois se représenter comme un personnage plutôt frivole, un jongleur qui ne laissait pas savoir à sa main gauche ce que faisait sa main droite.

Mais la signification et l'intention de la politique de rachat inconditionnel étaient tout sauf futiles, et son origine n'était pas le moins du monde accidentelle.

Le terme reddition inconditionnelle a été lancé pour la première fois dans les documents de politique étrangère américaine au printemps 1942 par le Comité consultatif du Département d’État sur la politique étrangère d’après-guerre, un comité créé par Roosevelt trois semaines après Pearl Harbor. Son président, Norman H. Davis, était un ancien conseiller de Woodrow Wilson et un collaborateur fréquent de FDR sur les questions de politique étrangère.

Il ne fait aucun doute que FDR a dit à Davis quelle politique il voulait qu'ils recommandent; FDR avait décidé de poursuivre la reddition inconditionnelle très tôt dans la guerre. Cela a été annoncé dans son message annuel au Congrès le 6 janvier 1942, moins d'un mois après Pearl Harbor, lorsqu'il a déclaré: Il n'y a jamais eu - il ne peut jamais y avoir - de compromis réussi entre le bien et le mal. Seule une victoire totale peut récompenser les champions de la tolérance, de la décence et de la foi.

Lors d'une réunion des chefs d'état-major interarmées le 7 janvier 1943, Roosevelt a dit au général George Marshall qu'il avait l'intention de proposer une reddition inconditionnelle à Churchill afin de rassurer Josef Staline que les Britanniques et les Américains ne feraient pas une paix prématurée - même si ils étaient encore loin du lancement du deuxième front que Moscou réclamait à plusieurs reprises et avec impatience.

Une raison plus immédiate de cette annonce était le tollé créé par l'accord de l'armée américaine et du département d'État à la fin de 1942 avec le collaborateur nazi français, l'amiral Jean-François Darlan, pour mettre fin à la résistance française à l'invasion anglo-américaine de l'Afrique du Nord. Des chroniqueurs libéraux tels que Drew Pearson et Walter Lippman l'avaient décrié comme un accord avec le diable, une réaction qui a pris Roosevelt par surprise. Au sein de l’administration, des amis libéraux tels que le secrétaire au Trésor Henry Morgenthau Jr. ont déclaré à Roosevelt que l’intégrité morale des États-Unis avait été mise en cause et ont exigé le chef d’Eisenhower lorsque le général a nommé Darlan chef civil et militaire de l’Afrique du Nord française. Le tollé a eu un impact profond sur Roosevelt.

Ces deux facteurs - la volonté de rassurer Staline et d'effacer la tache de Darlan - expliquent en grande partie le moment de l'annonce de la politique de reddition inconditionnelle. Ils n'expliquent pas sa source. Cela nécessite de revenir sur l’expérience de Roosevelt pendant la Première Guerre mondiale lorsque, en tant que secrétaire adjoint de la marine, il a vu le processus tendu et brutal de rétablissement de la paix avec l’Allemagne détruire la présidence et la santé de Woodrow Wilson, un dirigeant qu’il admirait profondément. De cette expérience, Roosevelt acquit une vive animosité - haine serait un meilleur mot - pour l'Allemagne.

Quant au slogan de la capitulation inconditionnelle lui-même, FDR, un démocrate, n'a jamais révélé sa véritable source car il venait de Théodore Roosevelt, un président républicain dont l'influence FDR a tout fait pour dissimuler. À la fin de la Première Guerre mondiale, T.R. avait différé violemment avec Woodrow Wilson quand il offrit aux Allemands ébranlés un armistice et la paix sur la base de ses quatorze points idéalistes. Le républicain Roosevelt avait insisté sur le fait que rien de moins que la reddition inconditionnelle de l'armée allemande ne garantirait la paix, une idée que le commandant de la force expéditionnaire américaine, le général John J. Pershing, approuva également.

Le rejet par Hitler de la clause de culpabilité de guerre du Traité de Versailles et ses agressions téméraires avaient convaincu Roosevelt que T.R. et le général Pershing avait eu raison, et il était déterminé à appliquer cette leçon d'histoire à la guerre qu'il menait. Le dramaturge Robert Sherwood, qui a travaillé en étroite collaboration avec FDR et son conseiller en chef, Harry Hopkins, en tant que rédacteur de discours et confident, a conclu que la reddition inconditionnelle était très délibérée… une véritable déclaration de la politique de Roosevelt.

Apparemment, Roosevelt avait discuté de la reddition inconditionnelle avec Churchill environ cinq jours avant de l'annoncer à Casablanca. Bien qu'il ne se soit pas opposé à l'idée, le Premier ministre britannique semble avoir eu de sérieuses réserves quant à en faire un slogan public auquel ils seraient liés pour le reste de la guerre. C’est donc l’annonce publique de Roosevelt qui a laissé Churchill sidéré, comme l’a dit plus tard l’un des participants de Casablanca à Cordell Hull.

En tant qu'étudiant d'histoire plus érudit que Roosevelt, Churchill connaissait le danger d'appliquer les leçons de l'histoire à l'art de la politique. Les leçons étaient trop souvent sans rapport avec les réalités d'une époque nouvelle et d'une situation très différente. Cela a rarement été plus vrai que dans le cas de l'Allemagne nazie, compte tenu de la force de l'opposition allemande à Hitler. L’engagement de Roosevelt en faveur de la reddition inconditionnelle l’a conduit à ne pas tenir compte de l’existence de ces hommes et femmes courageux qui ont risqué leur vie et leur réputation pour racheter leur pays de l’un des régimes les plus pervers de l’histoire.

Depuis le début de la guerre, le chef du renseignement britannique Menzies et l'amiral Canaris de l'Abwehr, deux opposants apparents dans l'art et la science de la guerre noire, étaient en contact ténébreux par l'intermédiaire d'émissaires qui faisaient la navette de Berlin et de Londres aux frontières de l'empire nazi. . En 1940, l'Abwehr a divulgué l'assaut planifié d'Hitler contre la Hollande, la Belgique et la France. Les Britanniques et les Français l'ont écarté comme une ruse et ont découvert, trop tard, que ses détails étaient d'une authenticité atroces. Alors que l'amiral s'occupait vivement des affaires du renseignement, dirigeant des réseaux d'espionnage dans toute l'Europe, des preuves s'accumulaient suggérant l'étonnante possibilité que le chef de l'Abwehr soit un ennemi secret du régime nazi.

Autour de Canaris était groupée une confédération lâche d'opposants hitlériens au sein du ministère allemand des Affaires étrangères, de l'armée et du monde politique. Parmi eux figuraient Ulrich von Hassel, un diplomate de carrière dont les journaux sont une source principale d'informations sur la résistance; Le général Ludwig Beck, ancien chef d'état-major, qui a démissionné en signe de protestation lorsque Hitler a menacé d'envahir la Tchécoslovaquie en 1939 en violation de l'accord de Munich; et le comte Helmuth von Moltke, arrière-petit-neveu du général qui avait vaincu la France en 1871 et fait de l'Allemagne une puissance mondiale. Un autre personnage important était Karl-Friedrich Goerdeler, l'ancien maire de Leipzig, que les nazis ont démis de ses fonctions lorsqu'il a refusé de retirer un monument au grand compositeur juif germano-allemand, Felix Mendelssohn.

Beck, la figure clé, était toujours profondément admirée par de nombreux généraux en service actif. Par son intermédiaire, les conspirateurs espéraient persuader l’armée d’organiser un coup d’État pour éliminer et, si nécessaire, tuer Hitler.

Lorsqu'une flotte d'invasion alliée commença à débarquer 200000 hommes sur la côte africaine le 8 novembre 1942, Canaris, le directeur de l'Abwehr, s'était précipité à Algésiras sur la côte espagnole pour galvaniser la horde d'agents travaillant au consulat allemand à Tanger. Le chef du renseignement britannique à Gibraltar, à proximité, a décidé de le saisir - jusqu'à ce qu'un message arrive de Menzies: laissez notre homme tranquille. Presque certainement, la raison pour laquelle Menzies est intervenu dans un complot visant à kidnapper l'amiral Canaris quelques semaines seulement avant la conférence de Casablanca était qu'il était au courant de la conspiration allemande de haut niveau.

Peu de temps après, Menzies a reçu un message de Canaris leur demandant s'ils pouvaient se rencontrer secrètement quelque part au Portugal ou en Espagne. Des visions d'un triomphe ultime de l'intelligence dansaient dans la tête de Menzies - lui et Canaris pourraient négocier une paix qui sauverait des millions de vies. Mais lorsque le chef des services secrets a demandé à ses supérieurs du ministère britannique des Affaires étrangères la permission de rencontrer l'amiral, ils ont sèchement refusé. Apparemment, ils craignaient d'offenser les Russes.

Cette explication a dû faire sourire Canaris. Les Russes avaient essayé de conclure une paix séparée avec Hitler pratiquement depuis le moment où il les avait attaqués.

Tout au long de la guerre, des forces du ministère britannique des Affaires étrangères étaient en proie à la haine de l'Allemagne. Une grande partie de cela peut être attribuée à un homme, Lord Robert Vansittart, qui avait été sous-secrétaire permanent du ministère des Affaires étrangères de 1930 à 1938, lorsque Anthony Eden lui a donné un titre plus retentissant mais un poste moins puissant de conseiller diplomatique en chef. Comme son ami Churchill, Vansittart avait commencé à mettre en garde l'Angleterre contre l'agression allemande dès le jour où Hitler avait pris le pouvoir. Mais Vansittart a combiné ses prophéties avec une haine qui a fait que l'antipathie du Ku Klux Klan pour les noirs, les juifs et les catholiques semblait fade, écrivant en 1940 que quatre-vingts pour cent de la race allemande sont la racaille politique et morale de la terre. Inutile de dire qu'il était un partisan passionné de la reddition inconditionnelle. Dans son esprit et l'esprit de Casablanca, le ministère des Affaires étrangères a donné un ordre général à ses représentants d'ignorer désormais les propositions de paix de tous les Allemands.

Canaris n'a pas été particulièrement surpris par cette démarche. Il avait une connaissance intime de l'animosité que la Première Guerre mondiale avait suscitée entre les deux pays. Il avait dirigé les services de renseignement allemands en Espagne dans les premières années de cette guerre et avait si bien réussi, selon une histoire, que les Britanniques furieux ont tenté de l'assassiner. Dès le début de la conspiration contre Hitler, Canaris avait placé son principal espoir de sauver l'Allemagne dans une négociation avec les Américains. Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, le chef de l'Abwehr et les hommes autour de lui ont essayé désespérément de communiquer avec Roosevelt.

Ils ont utilisé toutes sortes d'émissaires, à commencer par Louis P. Lochner, l'ancien chef du bureau de l'Associated Press à Berlin, qui s'est précipité à la Maison Blanche au moment où il a été rapatrié d'Allemagne en juin 1942. Il a été brusquement informé que le président avait aucun intérêt pour ses informations.

Six mois plus tard, Roosevelt annonça sa politique de reddition inconditionnelle le jour même où les Russes divisèrent en deux la sixième armée allemande piégée dans la poche de Stalingrad, rendant sa destruction inévitable. Depuis deux ans, Canaris et ses compagnons conspirateurs attendaient une défaite de cette ampleur, qui obligerait l’état-major à admettre que la guerre était perdue - et à accepter de soutenir un coup d’État. Au moment même où cet espoir précaire semblait se réaliser, Roosevelt lui avait porté un coup terrible.

Pour un soldat professionnel, le terme reddition inconditionnelle sentait le mépris et le déshonneur. Depuis le début des conflits entre États civilisés, la plupart des guerres ont été conclues par la négociation, dans laquelle les vainqueurs admettaient tacitement que les perdants avaient le droit de prétendre à un traitement décent pour avoir combattu courageusement.

Avant Casablanca, le maréchal Erwin von Witzleben, le commandant suprême de l’Occident allemand, avait dit à Canaris qu’il détestait Hitler et qu’il était prêt à faire tout ce qui était en son pouvoir pour le renverser. Après Casablanca, Witzleben a déclaré: Désormais, aucun homme honorable ne peut conduire le peuple allemand dans une telle situation. Le général Hans Guderian, l'inventeur de la guerre des panzers, a refusé de participer au complot pour la même raison, lorsque le colonel Hans Oster, commandant en second de Canaris, l'a approché. Le colonel général Alfred Jodl, chef de l'état-major des opérations des forces armées allemandes, a déclaré lors des procès pour crimes de guerre de Nuremberg que la reddition inconditionnelle avait été un élément crucial dans son refus de rejoindre le complot. Néanmoins, Canaris a redoublé d'efforts pour atteindre les États-Unis.

En juin 1943, Helmuth von Moltke se rendit à Istanbul pour parler à l'attaché de la marine américaine, George Earle, un expert des Balkans qui voulait sauver l'Europe de l'Est de la domination soviétique. Earle a persuadé William Donovan, chef du Bureau américain des services stratégiques, de venir à Istanbul. Là, les Allemands proposèrent d'envoyer un membre de l'état-major allemand à Londres pour organiser une reddition pacifique du front occidental - si la reddition inconditionnelle était modifiée. Donovan s'est précipité à la Maison Blanche, seulement pour découvrir que FDR n'avait aucune envie de négocier avec ces Junkers est-allemands.

À peu près à la même époque, Canaris a développé un contact apparemment plus fructueux à Berne, où Allen Dulles était devenu le chef de la station Office of Strategic Services. Ici, le messager était Hans Bernd Gisevius, également agent de l'Abwehr, déguisé en vice-consul allemand à Zurich. Pour renforcer sa bonne foi, Canaris a divulgué des tonnes d'informations secrètes sur l'effort de guerre allemand à Dulles, qui les a transmises à Washington avec de fortes recommandations pour coopérer avec le mouvement de résistance, qu'il a nommé de code Breakers. De la Maison Blanche n'est venu que le silence. Rien n'est venu d'une initiative similaire à Stockholm, également lancée par le ministère allemand des Affaires étrangères en 1943.

Avec un désespoir grandissant, Canaris lui-même s'est rendu sur le terrain en Espagne. Avec l'aide du ministère espagnol des Affaires étrangères, en août 1943, il organisa une rencontre entre lui-même, Menzies et Donovan à Santander. Ce fut sûrement l'une des rencontres les plus étranges et les plus fatales de la guerre. Menzies désobéissait aux ordres de ses commandants putatifs, les bureaucrates du ministère des Affaires étrangères, et Donovan était maintenant parfaitement conscient que Roosevelt était également hostile à sa présence. Mais Canaris a charmé et convaincu les deux hommes de la logique de sa proposition d’élaborer un arrangement par lequel les Anglo-Américains soutiendraient un coup d’état et la paix sur la base des frontières allemandes de 1939 - abandonnant toutes les conquêtes d’Hitler. L’un des députés de Canaris, qui était présent à la réunion, a déclaré que c’était l’expérience la plus excitante de sa carrière dans les services secrets.

Cependant, lorsque les deux chefs des services de renseignement alliés ont rendu compte à leurs supérieurs, la réception a été, si possible, encore plus vénéneusement négative. Pour Canaris, la déception était écrasante - et elle devint bientôt doublement déprimante lorsque ses ennemis de la hiérarchie nazie, qui soupçonnaient depuis longtemps l'Abwehr de trahison, se mirent à frapper certains de ses plus fidèles subordonnés.

Tout d'abord, Oster et l'une de ses cohortes ont été surpris en train d'aider des Juifs en fuite. Ensuite, Moltke a assisté à une garden-party au cours de laquelle un certain nombre de choses indiscrètes ont été dites sur le régime. Après un autre voyage futile à Ankara dans les dernières semaines de 1943 pour essayer de contacter l'ambassadeur américain au Caire, qui était un vieil ami, le comte von Moltke, lui aussi, fut arrêté. Des enquêteurs de plusieurs branches de l'appareil nazi ont menacé Canaris et son emprise sur l'Abwehr.

Alors que la résistance allemande luttait pour gagner la reconnaissance de Roosevelt, son antipathie envers eux et le peuple allemand se durcissait. En mai 1943, Churchill vint à Washington pour une conférence portant le nom de code Trident. Réagissant probablement aux tentatives de Canaris de le joindre via Donovan, Roosevelt a déclaré au Premier ministre qu'il souhaitait publier une déclaration selon laquelle il refuserait de négocier avec le régime nazi, le haut commandement de l'armée allemande ou tout autre groupe ou individu en Allemagne. Churchill, démontrant une fois de plus son aversion pour prendre une position publique aussi intransigeante, a réussi à le dissuader.

Mais le Premier ministre lui-même n’était pas au-dessus d’appeler à une guerre totale et à une victoire totale en des termes qui faisaient de la reddition inconditionnelle une menace d’anéantissement. Dans un discours prononcé à la Chambre des communes en septembre 1943, Churchill fit une distinction entre le traitement qu'il prévoyait de donner aux Italiens et aux Allemands. Il a vu peu ou pas d'obstacles pour que les Italiens reprennent la place qui leur revient parmi les démocraties libres du monde moderne.

Ce n'est pas le cas des Allemands. Deux fois au cours de notre vie, trois fois celle de nos pères, ils ont plongé le monde dans leurs guerres d'expansion et d'agression. Ils combinent de la manière la plus meurtrière les qualités du guerrier et de l'esclave. Ils ne valorisent pas la liberté eux-mêmes et le spectacle de celle-ci entre autres leur est odieux. Il a ensuite dénoncé la Prusse comme le noyau de la peste. La tyrannie nazie et le militarisme prussien devaient être extirpés avant que l'Allemagne puisse revenir dans la famille des nations. C'était du pur Vansittartisme. Lord Robert disait des choses pratiquement identiques à la Chambre des lords.

Alors que cette guerre de vitupération faisait rage, les Américains et les Britanniques subissaient des chocs violents dans la guerre des tirs. Dans les invasions de l'Afrique du Nord et de la Sicile, les chars allemands ont démontré à plusieurs reprises leur supériorité sur les blindés de fabrication américaine, et le vétéran d'infanterie allemand s'est avéré un ennemi tout aussi redoutable. Puis vint l'invasion de l'Italie, où la reddition inconditionnelle ruina une conquête facile.

Peu de temps après la chute de la Sicile, le roi italien Victor Emmanuel III a limogé Benito Mussolini et a nommé le maréchal Pietro Badoglio premier ministre. Badoglio a immédiatement ouvert des négociations secrètes avec des émissaires américains pour sortir l'Italie de la guerre. Tout semblait aller vers une capitulation stupéfiante, qui aurait ouvert un énorme vide dans la Festung Europa d’Hitler. Mais Roosevelt a insisté sur le fait qu'il n'accepterait que la reddition inconditionnelle - et la destitution du roi et du maréchal. Badoglio s'est retiré avec colère des négociations et pendant plus de six semaines, les pourparlers ont été bloqués tandis qu'Eisenhower, Churchill et d'autres tentaient désespérément de persuader le président de les laisser conclure un accord qui aurait sauvé des milliers de vies britanniques et américaines.

Au moment où Roosevelt céda et permit au roi et au maréchal de rester au pouvoir, les Allemands avaient déversé 24 divisions en Italie et les Italiens n'avaient pas de pays où se rendre.

Canaris, incidemment, a fait tout son possible pour contribuer à la tentative de reddition secrète, effectuant un voyage personnel en Italie et rapportant à Berlin qu'il n'y avait rien dans les rumeurs de trahison italienne. Ce geste a sorti plusieurs des derniers accessoires de sa position de chef de l'Abwehr.

Lorsque les Américains ont débarqué à Salerne, ils ont trouvé les Allemands avec leurs chars et leurs canons de 88 mm dans les collines qui les attendaient. Seuls les bombardements massifs de la flotte d'escorte et l'insertion de la 82e division aéroportée d'élite dans la tête de pont en train de s'effondrer ont empêché une débâcle. Au lieu d'atteindre Rome dans une semaine ou deux, comme l'avaient prédit les optimistes, les Britanniques et les Américains se sont retrouvés jusqu'à leurs essieux dans la boue, confrontés à des milliers d'Allemands occupant la ligne montagneuse Gustav à 100 miles au sud de la Ville éternelle. La reddition inconditionnelle a commencé à ressembler à un slogan imprimé dans le sang allié.

Lorsque Roosevelt rencontra finalement Josef Staline à Téhéran en novembre 1943, l'homme pour qui la politique était censée avoir été adaptée a carrément dit au président que c'était une très mauvaise idée. Le dictateur russe a déclaré qu'il pensait que son imprécision et sa menace implicite ne servaient qu'à unir le peuple allemand. Il était favorable à un énoncé explicite des termes. Churchill, qui était rarement d'accord avec Staline sur quoi que ce soit, approuva catégoriquement cette idée. Aucun des deux n’a réussi à changer l’avis de Roosevelt. Staline et Roosevelt ont ensuite forcé Churchill à accepter de programmer l'invasion du nord de la France pour mai 1944.

L'invasion de la France est devenue le centre d'intérêt des deux côtés des lignes de bataille. Alors que les Russes avançaient inexorablement de l'est, Canaris se rendit compte que les adversaires d'Hitler manquaient de temps. Au début de 1944, ses ennemis nazis réussirent à évincer Canaris du contrôle de l'Abwehr. Cependant, ils ont été incapables de faire de leurs soupçons de sa trahison une affaire factuelle contre lui, et Hitler a mis l'amiral en charge d'une petite agence supervisant l'effort de guerre civile. Canaris a pu laisser de nombreux subordonnés dans l'Abwehr qui étaient toujours engagés dans la destruction d'Hitler.

Un jeune homme a maintenant pris la direction de la conspiration. Le colonel Claus von Stauffenberg, 37 ans, n'avait aucun lien avec les Junkers et Prussiens protestants de l'Allemagne de l'Est sur lesquels Churchill, Roosevelt et Vansittart concentrèrent leur antipathie. C'était un catholique et un descendant de la noblesse de la principauté de Wurtemberg dans le sud de l'Allemagne, une région que même Vansittart admettait, dans un moment sans surveillance, avait des tendances démocratiques. Les actes vicieux du nazisme avaient rempli Stauffenberg de dégoût pour Hitler - et l’offensive de bombardement anglo-américaine l’avait convaincu qu’il était temps d’agir. Un millier d'années de civilisation sont en train d'être détruits, a-t-il dit.

Stauffenberg n'avait aucun doute sur la nécessité de tuer Hitler - et il était en mesure de le faire, ainsi que de prendre le contrôle de l'Allemagne. Gravement blessé par une attaque aérienne alliée en Tunisie au cours de laquelle il a perdu son avant-bras droit, son œil gauche et deux doigts sur sa main restante, le colonel était devenu officier d'état-major de l'Armée de l'Intérieur, composée d'unités d'entraînement, de divisions en aires de repos. et les convalescents, au nombre d'environ 600 000 hommes. Ils ont été organisés en une armée formelle pour s’assurer que les millions de travailleurs esclaves allemands ne tentent pas de soulèvement. Stauffenberg a proposé de tuer Hitler et d'utiliser cette force pour arracher le pouvoir aux nazis.

À l'insu des conspirateurs allemands, ils se procuraient des alliés de l'autre côté. Alors que les planificateurs britanniques et américains envisageaient les dures réalités de l'attaque de l'armée allemande de 1,5 million d'hommes en France, les doutes sur la politique de reddition inconditionnelle se sont intensifiés. Il est vite devenu évident que pratiquement personne dans l'un ou l'autre gouvernement allié n'a soutenu la politique, à l'exception de Roosevelt et de ceux de son cercle de la Maison Blanche.

Le 25 mars 1944, le général George Marshall et les chefs d'état-major interarmées soumirent un mémorandum au président, insistant pour qu'une réévaluation de la formule de la reddition inconditionnelle soit faite… à une date très précoce. Les chefs ont proposé une proclamation qui assurerait aux Allemands que les Alliés n'avaient aucun désir d'éteindre le peuple allemand ou l'Allemagne en tant que nation.

Le 1er avril 1944, Roosevelt répondit par une explosion qui révéla comme jamais auparavant l'étendue de son dédain pour l'Allemagne. Une expérience quelque peu longue et douloureuse à l'intérieur et à l'extérieur de l'Allemagne me porte à croire que la philosophie allemande ne peut être modifiée par décret, loi ou ordre militaire. Le changement doit être évolutif et peut prendre deux générations. À son avis, le mot même Reich devait être effacé de l'âme allemande.

Le général Marshall a été consterné par cette réponse. Il a dit au général Sir John Dill, l'officier de liaison britannique à Washington, qu'ils étaient confrontés à un Néerlandais obstiné. À Londres, le protégé de Marshall et commandant du jour J, Dwight Eisenhower, était encore plus déçu. Ike a décidé d’essayer de changer d’avis du président par lui-même. Le 14 avril 1944, Eisenhower rencontra Edward R. Stettinius, qui était récemment devenu sous-secrétaire d'État, et lui demanda de demander à Cordell Hull d'intercéder auprès de Roosevelt pour donner aux Allemands une allée blanche - un chemin qu'ils pourraient emprunter pour se rendre avec honneur. .

Eisenhower s'appuyait sur son expérience en Italie, estimant que si les Alliés avaient proposé d'installer un maréchal italien comme premier ministre, qu'est-ce qui n'allait pas avec la même approche pour l'Allemagne? Dans son câble à Hull, Stettinius, citant évidemment Eisenhower, a déclaré qu'ils devraient essayer d'encourager l'émergence d'un Badoglio allemand. Le câble a également ajouté la suggestion qu'après l'établissement de la tête de pont en France, Eisenhower devrait appeler le commandant allemand à l'Ouest à se rendre.

De la Maison Blanche, en réponse à ce message extraordinaire, est venu un autre épisode de silence.

Eisenhower a été encouragé et il a ordonné une proclamation préparée qui est devenue, sous l'influence de ses experts en guerre psychologique, une conversation personnelle chaleureuse avec le soldat allemand, le pressant de faire confiance aux Alliés. Une copie du discours a été expédiée à la Maison Blanche - et encore une fois, la réponse a été le silence.

Le 31 mai 1944, le discours d’Eisenhower a été attaqué depuis un quartier totalement inattendu. Winston Churchill a écrit une lettre inhabituellement violente au commandant suprême, l'accusant de mendier avant que nous ayons gagné la bataille. Jamais, disait-il, il n'avait lu quoi que ce soit de moins adapté aux soldats.

À la lumière des fortes réserves de Churchill sur la reddition inconditionnelle, cette lettre est incompréhensible - à moins qu'il ne fasse simplement une faveur à son homologue américain sournois à Washington, DC Il y a certainement eu une vague d'échanges entre les deux dirigeants en juin et juillet, comme Churchill a tenté de promouvoir une poussée à travers les Balkans au lieu du sud de la France, les États-Unis devenant de plus en plus le partenaire dominant dans la guerre.

Quelques mois plus tôt, alors qu'ils étaient en désaccord sur la composition du gouvernement italien, Churchill avait plutôt plaintivement rappelé à Roosevelt qu'il avait loyalement essayé de soutenir toute déclaration à laquelle Roosevelt était personnellement engagé. À présent, il était évident qu'il n'y avait littéralement rien dans la guerre à laquelle Roosevelt était aussi personnellement engagé que la reddition inconditionnelle.

L’explosion de Churchill a mis fin à la tentative d’Eisenhower de modifier la reddition inconditionnelle. Il ravala ses doutes et conduisit son armée sur les plages de Normandie et au-delà comme un partisan obéissant de la politique. Mais l’armée allemande, après avoir cédé la tête de pont, a toujours démontré une volonté féroce de se battre dans les haies normandes. Maintenant, d'autres ont commencé à avoir de sérieux doutes sur la politique.

Le 19 juillet 1944, Churchill subit de violentes attaques à la Chambre des communes. Les travaillistes et les conservateurs ont vivement remis en question la politique de reddition inconditionnelle. Les députés ont demandé à maintes reprises de savoir pourquoi le gouvernement du Premier ministre avait refusé d’énoncer des conditions de paix pour l’Allemagne. Le lendemain, le ministre des Affaires étrangères Anthony Eden, la voix de Lord Vansittart dans le cabinet de Churchill, a répondu à la Chambre des communes en approuvant sévèrement la reddition et le châtiment inconditionnels de toute la nation allemande.

Je dis qu'Hitler est symptomatique de toute la mentalité allemande, a-t-il déclaré. Les Allemands l'ont mis là où il est.

Tandis qu’Eden défendait l’intransigeance, le colonel Stauffenberg était dans un avion pour se rendre au quartier général d’Allemagne de l’Est d’Adolf Hitler, près de Rastenburg, en Prusse orientale, pour s'entretenir avec leWolfschanze, führer sur l'état de préparation de l'Armée de l'Intérieur. Dans sa mallette, il transportait deux bombes extrêmement puissantes fournies par l'Abwehr. À midi, l'une des bombes avec un retard de 10 minutes avait explosé (avec seulement trois doigts, il n'avait pas pu armer l'autre), et le colonel était sur le chemin du retour à Berlin, certain que Hitler était mort.

Stauffenberg a envoyé un signal codé à la capitale, où le commandant de l’armée de l’intérieur a mis un autre mot de code, Valkryie, sur le circuit du téléimprimeur de l’armée. C'était une alerte qui était censée amener toutes les unités à se précipiter vers leurs postes assignés, les armes à la main. Au Bendlerblock, l'immense quartier général militaire allemand du Troisième Reich sur la Bendlerstrasse à Berlin, le général Beck prévoyait de diffuser une déclaration à ces soldats, annonçant qu'il était leur nouveau commandant. Stauffenberg avait un document prêt à être diffusé à la nation, annonçant la mort d'Hitler et la formation d'une république avec Beck et Goerdeler parmi les principales figures - et leur détermination à mettre fin rapidement à la guerre.

Mais au dernier moment, un colonel d'état-major penché sur une carte pour expliquer un mouvement de troupes à Hitler déplaça la mallette de Stauffenberg. Un lourd pied de table en chêne protégeait le führer de la majeure partie de l'explosion. Quatre autour de la table sont morts, mais Hitler - le siège soufflé de son pantalon, son manteau déchiré dans le dos, les deux tympans rompus, son bras droit blessé - a survécu.

À Berlin, de nombreux membres de l'Armée de l'Intérieur, en particulier le jeune commandant d'un bataillon d'élite de la garde prussienne à qui Beck a ordonné d'arrêter Goebbels, voulaient la preuve que Hitler était mort. À son quartier général, le chef de la propagande nazie a passé un appel à Rastenburg - et a prouvé qu'Hitler était toujours en vie. Le commandant et d'autres jeunes officiers se sont violemment retournés contre les conspirateurs. Avant la fin de la nuit, Beck était mort de sa propre main et Stauffenberg et trois autres avaient été exécutés dans la cour de Bendlerblock.

Le jour où Stauffenberg a déclenché sa bombe, Roosevelt était en route pour Hawaï pour une tournée d'inspection dans le Pacifique. Churchill était à bord d'un croiseur léger au large de la Normandie. Tous deux étaient au courant de la tentative ratée presque immédiatement. Roosevelt ne dit rien et Churchill se borna à une remarque jubilatoire sur une très grande perturbation dans la machine allemande.

La seule nation louant les conspirateurs était l'Union soviétique. Un membre du Comité allemand libre a diffusé: Généraux, officiers, soldats! Cessez immédiatement le feu et tournez vos bras contre Hitler. Ne manquez pas ces hommes courageux!

À Hawaï, le 29 juillet 1944, Roosevelt a donné une conférence de presse au cours de laquelle quelqu'un lui a demandé si la reddition inconditionnelle s'appliquait également au Japon. Après avoir répondu par l'affirmative - rendant sans doute inévitable l'utilisation éventuelle de la bombe atomique - Roosevelt a méprisé ceux qui avaient critiqué la politique. Il a affirmé qu'ils ne comprenaient pas sa comparaison historique. Il a ensuite donné une description totalement erronée de la conversation de Robert E. Lee avec Ulysses S.Grant à Appomattox, dans laquelle Roosevelt soutenait que Grant continuait d'exiger une reddition inconditionnelle pendant que Lee le suppliait pour de la nourriture pour ses soldats affamés. Lorsque Lee a finalement accepté la reddition inconditionnelle (selon FDR - en fait le général de l'Union n'a jamais mentionné le terme), Grant lui a donné de la nourriture et a permis à ses officiers de garder leurs chevaux pour les labours de printemps.

Le président semblait laisser entendre que si les Allemands se rendaient sans condition, ils pouvaient eux aussi s'attendre à un traitement décent. Cette leçon d’histoire a démontré les dangers d’un gentleman’s C à Harvard.

Roosevelt a bientôt démenti cette promesse implicite de traitement humain à une Allemagne cédée. En août 1944, le secrétaire au Trésor Henry Morgenthau Jr. se rendit en Angleterre et revint dire à Roosevelt qu'il pensait que les Britanniques étaient beaucoup trop bienveillants dans leurs plans d'après-guerre pour l'Allemagne. Donnez-moi trente minutes avec Churchill et je peux corriger cela, a déclaré Roosevelt à Morgenthau. Nous devons être durs avec l'Allemagne et je veux dire le peuple allemand, pas seulement les nazis. Soit vous devez les castrer, soit vous devez les traiter… pour qu’ils ne puissent pas continuer à reproduire des gens qui veulent continuer… [comme] dans le passé.

Morgenthau a alimenté la colère présidentielle en montrant au FDR une copie duManuel du gouvernement militaireque le Département de la Guerre avait préparé. Roosevelt l'a dénoncé dans une lettre enflammée à Henry Stimson, le secrétaire à la guerre, car cela me donne l'impression que l'Allemagne doit être restaurée tout autant que les Pays-Bas et la Belgique. Morgenthau a quitté la Maison Blanche convaincu qu'il avait reçu un mandat pour créer un meilleur plan pour faire face à l'Allemagne prostrée.

Le résultat a été le plan Morgenthau, préparé par une équipe du département du Trésor. Il a proposé de diviser l'Allemagne en quatre parties - une longue recommandation de Vansittart. Il recommandait également de détruire toute l'industrie des bassins de la Ruhr et de la Sarre et de faire de l'Europe centrale et du peuple allemand des agriculteurs. Je me fiche de ce qui arrive à la population,

Morgenthau a dit à son personnel. Roosevelt a donné à la proposition son approbation sincère.

Le président était si enthousiaste qu'il invita Morgenthau à l'accompagner à une conférence avec Churchill à Québec du 12 au 16 septembre 1944. Lorsque le secrétaire au Trésor exposa son programme à Churchill lors d'un dîner d'État, le premier ministre fut consterné. Churchill a déclaré qu'il était d'accord avec un ancien homme d'État britannique, Edmund Burke, que vous ne pouvez pas inculper une nation entière. Dans sa plus véhémente, Churchill a déclaré que ce serait comme enchaîner l'Angleterre à un cadavre.

Le jour suivant, alors que Roosevelt regardait avec un amusement glacial, Churchill dut négocier avec Morgenthau sur le montant de l'aide en prêt-bail que le gouvernement britannique en faillite pouvait attendre des États-Unis après la capitulation des Allemands. Morgenthau a suspendu 3 milliards de dollars devant lui, mais Roosevelt a clairement indiqué que l'argent ne serait pas versé tant que Churchill n'a pas accepté de coopérer à son plan pour l'Allemagne d'après-guerre. Avalant ses protestations précédentes, Churchill mortifié a paraphé le plan Morgenthau.

De retour à Washington, le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson et le secrétaire d’État Cordell Hull ont lancé un assaut total contre l’idée de Morgenthau. Stimson a souligné qu'il violait la Charte de l'Atlantique, qui promettait à la fois des vainqueurs et vaincu l'égalité des chances pour la poursuite du bonheur. Il a affirmé que cela créerait 40 millions d'Allemands superflus, 19 millions rien que dans la Ruhr. Roosevelt est resté catégorique, jusqu'à ce qu'un combattant astucieux divulgue l'essence du plan au chroniqueur Drew Pearson. Dans la semaine, leNew York Times, lesle journal Wall Street, et d'autres papiers avaient déterré toute l'histoire. Du Congrès et des pages éditoriales de tout le pays, une tempête de désapprobation a englouti la Maison Blanche.

En Allemagne, Goebbels a saisi le plan comme preuve finale que les États-Unis étaient déterminés à détruire l'Allemagne. Ce désastre de propagande a coïncidé avec l'effondrement des espoirs que l'armée allemande s'effondrerait après la chute de Paris. La Wehrmacht a écrasé une tentative de percer le Reich par le nord, à Arnhem. Le candidat républicain à la présidence, Thomas E. Dewey, a rejoint le chœur de la désapprobation, accusant Roosevelt d'avoir inspiré les Allemands à résister jusqu'au dernier homme.

Roosevelt a répondu en démontrant comment il a gagné des surnoms tels que le jongleur. Il a convoqué Stimson à la Maison Blanche et lui a dit qu'il était complètement d'accord avec lui. Il n'a jamais eu la moindre intention d'adopter le plan Morgenthau. Le secrétaire au Trésor et ses amis avaient, déclara-t-il solennellement, tiré une gaffe.

Quelques semaines plus tard, Roosevelt a essayé de créer une tabula rasa en disant à Cordell Hull qu'il était opposé à tout projet d'après-guerre pour un pays que nous n'occupons pas encore.

Pendant que cette mascarade se déroulait à Washington, quelque 500 dirigeants de la résistance allemande étaient torturés par la Gestapo et jugés devant un soi-disant tribunal populaire, rempli de membres du parti nazi qui les raillaient et les hululaient. Les maréchaux et généraux, les colonels et anciens fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères et de l'Abwehr ont été forcés de porter des vêtements ridiculement grands ou petits, pour les faire ressembler le plus possible à des bouffons. Pourtant, ils ont réussi à se défendre avec une dignité calme, témoignant avec audace qu'ils avaient essayé de renverser Hitler parce que le nazisme les a remplis de répulsion morale et spirituelle.

Ni Churchill ni Roosevelt, ni aucun de leurs porte-parole, n'ont prononcé un mot public de sympathie ou de regret pour ces hommes. Au lieu de cela, les Anglo-Américains ont inondé l'Allemagne de tracts moqueurs, se moquant du fait que la conspiration était un signe certain d'un effondrement imminent.

Sur le champ de bataille, cependant, la combinaison de la politique de reddition inconditionnelle et de la nouvelle du plan Morgenthau garantissait que la Wehrmacht ferait une position féroce. En novembre 1944, les Allemands ont infligé une défaite stratégique à l'immense armée américaine qui s'efforçait d'atteindre le Rhin, la combattant jusqu'à l'arrêt dans la forêt de Hürtgen et dans la campagne autour d'Aix-la-Chapelle. Le 22 novembre, un Eisenhower inquiet a câblé les chefs d'état-major interarmées pour insister pour que nous redoublions d'efforts pour trouver une solution au problème de la réduction de la volonté allemande de résister. Les chefs se tournèrent vers Roosevelt, qui refusa obstinément de dire un mot. Mais il a demandé à Churchill de diffuser une redéfinition de la reddition inconditionnelle, invitant les Allemands à se joindre à ce grand effort pour la décence et la paix entre les êtres humains.

Churchill a répondu que le Cabinet de guerre désapprouvait l'idée parce qu'il avouerait nos erreurs. Avec plus qu’une touche de sarcasme, Churchill a ajouté: L’attitude du général Grant 'se battre sur cette ligne si cela prend tout l’été' me semble une alternative à laquelle je ne vois pas d’alternative. En attendant, je resterai dans la reddition inconditionnelle, c'est là que vous m'avez mis.

Le 21 décembre 1944, la Wehrmacht a assommé les Britanniques et les Américains en rassemblant 250000 hommes et 1000 chars et en brisant la forêt des Ardennes dans une tentative tout ou rien de s'emparer du port d'Anvers et de bloquer l'armée alliée dans le champ sans nourriture ni essence. Les combats et la mort dans la boue et la neige à Bastogne et à d'autres carrefours plus obscurs de la bataille des Ardennes qui s'ensuivit devinrent une saga du courage américain. Mais à la lumière de ce que nous savons maintenant sur la reddition inconditionnelle, cela peut avoir été inutile.

Après l’évasion de la Normandie et la prise de Paris, la position de l’Allemagne était stratégiquement sans espoir et tous les officiers de terrain de l’armée allemande - et pas mal de soldats enrôlés - le savaient. Leur résistance désespérée continue - qui a coûté aux Américains 418 791 morts et blessés, et aux Britanniques et aux Canadiens 107 000 autres - était le fruit amer d'une reddition inconditionnelle.

Ces chiffres n'incluent pas les pertes de l'armée de l'air, ni les pertes sur d'autres théâtres, comme l'Italie. Si l'on prend en compte les pertes russes et allemandes, y compris les pertes civiles allemandes dues aux bombardements alliés, le nombre total de morts et de blessés avoisine les deux millions. Si l'on ajoute à ce bilan le nombre de Juifs qui ont été tués au cours des neuf derniers mois de la guerre, ce chiffre peut probablement être doublé. Le slogan de la reddition inconditionnelle était en effet écrit dans le sang.

Avec chance et élan, les Américains franchissent finalement le Rhin le 7 mars 1945, en s'emparant du pont Ludendorff près de la ville de Remagen. Par la suite, l’effondrement de l’armée allemande s’est accéléré alors que le désespoir absolu submergeait les rangs. Tandis que des colonnes blindées emprisonnaient 400 000 soldats allemands dans la poche de la Ruhr et que d'autres forces opérationnelles de chars alliés se précipitaient vers l'est et le sud, les Allemands ont déplacé l'amiral Canaris et le colonel Oster dans un camp de prisonniers en Bavière. Le 9 avril, alors que les chars américains se trouvaient à moins de 50 miles de distance, ils ont été enlevés de leurs cellules et pendus. Au cours de la nuit précédente, Canaris a tapé un message d'adieu à un agent secret danois dans la cellule suivante. Je meurs pour mon pays et avec une conscience claire.

Le 4 avril, un groupe de travail blindé américain de la 89e division d'infanterie a capturé le village d'Ohrdruf. À l'extérieur se trouvait un complexe de bâtiments entouré d'une clôture en fil de fer barbelé. À l'intérieur, les Américains restaient perplexes face aux squelettes déchiquetés qui trébuchaient vers eux. Dans les bâtiments, les corps de ceux qui étaient morts de faim étaient empilés comme du bois de corde. Le monde extérieur avait découvert le premier camp de concentration allemand.

Le 11 avril, d'autres unités de la troisième armée atteignirent Buchenwald et des pétroliers de la neuvième armée découvrent Nordhausen. Le jour suivant, un Eisenhower consterné rendit visite à Ohrdruf et ordonna à chaque unité américaine à distance de déplacement d'être emmenée là-bas pour voir l'horreur. En quittant le camp, il s'est tourné vers une sentinelle et a dit: Vous avez toujours du mal à les haïr?

Les paroles d’Eisenhower sont une explication en capsule de la raison pour laquelle la tragédie de l’échec de l’Amérique à négocier avec la résistance allemande à Hitler a largement disparu de la mémoire. Les camps de concentration semblaient valider la politique de reddition inconditionnelle. Mais 50 ans plus tard, il est devenu évident qu'au moins les neuf derniers mois d'horreur à Ohrdruf et dans les autres camps auraient pu être évités si la haine n'avait pas été l'arbitre de la diplomatie anglo-américaine tout au long de la guerre.

Aux États-Unis, un Franklin D. Roosevelt épuisé s'était retiré à Warm Springs dans une tentative désespérée de retrouver sa santé défaillante. Il n'y a aucune preuve qu'il ait entendu les nouvelles des découvertes d'Ohrdruf, Nordhausen et Buchenwald. Vers midi, le 12 avril, alors qu'il était assis pour un portrait, il mourut d'une hémorragie cérébrale massive.

Comment FDR aurait-il réagi aux camps de concentration? De ses performances passées, il semble presque certain qu'il aurait saisi le moment pour relancer le plan Morgenthau et renouveler sa campagne punitive contre le pays qu'il détestait. La veille de sa mort, il eut une dernière conversation avec Henry Morgenthau Jr. au cours de laquelle le secrétaire au Trésor prononça une autre conférence sur les dangers d'une paix douce pour l'Allemagne. Henry, a dit Roosevelt, je suis avec toi à cent pour cent.

Les événements ont rapidement démontré la fatuité des idées de Roosevelt et Morgenthau sur la manière de traiter avec l'Allemagne. Comme Stimson et d’autres l’ont fait remarquer à l’époque, l’Allemagne était le cœur économique de l’Europe - et leur désir aveugle de l’éviscérer aurait paralysé à jamais la prospérité du continent. Ce fait, ajouté à la menace imminente du communisme stalinien, a rendu la politique nulle et non avenue pratiquement depuis le jour de la mort de Roosevelt.

Le grand confrère de Franklin Roosevelt, Winston Churchill, a rapidement abandonné son vansittartisme et a inclus l’Allemagne de l’Ouest dans sa campagne pour rallier le monde libre contre l’hégémonie communiste. Il a également essayé de faire amende honorable pour la politique de reddition inconditionnelle et son incapacité à reconnaître le mouvement de résistance allemand.

En 1947, dans un discours au Parlement, Churchill a décrit Canaris et ses compagnons conspirateurs comme des hommes qui appartenaient aux plus nobles et aux plus grands mouvements de résistance qui aient jamais surgi dans l'histoire de tous les peuples.

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'hiver 2009 (Vol.21, No.2) deMHQ - Le journal trimestriel d'histoire militaireavec le titre: FDR écrit une politique dans le sang

Vous voulez avoir l'édition imprimée de qualité supérieure richement illustrée deMHQlivré directement chez vous quatre fois par an? Abonnez-vous maintenant à des rabais spéciaux!