La mort de Davy à l'Alamo est maintenant une affaire close - ou pas



Les détails de la mort du pionnier légendaire Davy Crockett ont été révélés par de nombreuses sources, dont certaines sont discutables.

Chaque année aux alentours du 6 mars, anniversaire de la bataille de 1836 de l'Alamo, la question se pose de savoir comment Davy Crockett est mort. Il ne suffit pas de savoircetteil est mort. Nous devons savoir exactementcommentcet Américain légendaire a perdu la vie dans l’une des batailles les plus célèbres de notre pays. Heureusement, il y avait des témoins oculaires.

Une lettre auBulletin commercial de la Nouvelle-Orléansun mois après la chute de l’Alamo a confirmé la mort de Crockett. Il a cité Joe, esclave du commandant d'Alamo William Barret Travis, Davy Crockett est mort comme un héros, entouré par des tas de l'ennemi. Un autre article a également cité Joe, précisant que Crockett et ses amis ont été retrouvés couchés ensemble, avec 21 des ennemis tués autour d'eux.

Une description réelle de la mort de Crockett est apparue trois mois plus tard dans leMorning Courier et New-York Enquirer. Le journaliste a cité une source mexicaine non identifiée qui a affirmé que Crockett et cinq autres avaient été encerclés et ordonnés de se rendre par le général Manuel Castrillón. Ils ne l’ont fait que pour être exécutés sur ordre du général Antonio López de Santa Anna. Les officiers mexicains les ont tués avec des épées.

Septembre 1836 a vu une variation dans DetroitPresse libre démocratique. George M. Dolson, dans une lettre à son frère, a décrit une réunion secrète après la défaite mexicaine à San Jacinto le 21 avril 1836. Les seuls présents étaient le colonel James Morgan, responsable des prisonniers mexicains sur l'île de Galveston, colonel mexicain captif. Juan N. Almonte et Dolson comme interprète. Dans ce récit, Castrillón capture à nouveau Crockett et cinq autres vivants. Cette fois, Santa Anna leur ordonne de tirer. Le fait qu'Almonte n'ait pas eu besoin d'un interprète et ne se soit même pas rendu sur l'île Galveston le 19 juillet, date à laquelle l'interview aurait eu lieu, n'a jamais dérangé personne.

Quatre ans plus tard, Edward Stiff, dans son récit d'aventureL'émigrant du Texas, a cité un serviteur de Santa Anna. Ce serviteur (un noir américain nommé Ben) accompagna le général dans l'Alamo, où il vit pas moins de 16 Mexicains morts autour du cadavre du colonel Crockett et un en travers avec l'énorme couteau de Davy enfoui dans le sein du Mexicain jusqu'à la garde.

Le colonel James H. Perry, membre du personnel de Sam Houston à la bataille de San Jacinto, rapporta une histoire différente en 1842 et laissa entendre qu’elle venait d’un serviteur noir (Joe?) De l’Alamo. Crockett a applaudi ses compagnons jusqu'à ce qu'il ne reste plus que lui et six autres. Les Mexicains les ont appelés à céder, mais Crockett a crié de défi, a sauté dans la foule de soldats en contrebas et s'est précipité vers la ville. Il a tenu à distance deux soldats poursuivants pendant un certain temps, jusqu'à ce qu'il soit finalement poussé par une lance.

Le civil de San Antonio, Candelario Villanueva, a déclaré en 1859 qu’il était entré dans l’Alamo et avait reconnu le corps de Crockett. La même année, le Dr Nicholas Labadie a cité le colonel Urissa (Fernando Urriza), décrivant l'exécution en solo d'un vieil homme vénérable, qui a été abattu par une file de soldats. Je crois qu'ils l'ont appelé Coket [sic], A rappelé octobre.

Francisco Antonio Ruiz, alcalde de San Antonio au moment de la bataille, a déclaré en 1860 que lui et d’autres avaient trouvé le corps de Crockett vers l’ouest et dans un petit fort en face de la ville.

Susanna Dickinson Hannig, survivante d'Alamo, se souvient qu'en 1875, j'ai reconnu le colonel Crockett gisant mort et mutilé entre l'église et le bâtiment de la caserne à deux étages et je me souviens même d'avoir vu sa casquette particulière couchée à ses côtés.

Le sergent Francisco Becerra a fourni une autre variante de l'histoire de l'exécution, approuvant comme notes factuelles préparées par un intervieweur et lues à lui. Dans la version à laquelle Becerra a accepté, une ligne de tir de soldats mexicains exécute Crockett avec Travis. Les soldats étaient tellement enthousiastes qu'ils ont tué ou blessé huit de leurs camarades dans le processus.

leSan Antonio Daily Expressa publié un article en 1889, fourni par un professeur George W. Noel, d'un récit du soldat mexicain Felix Nuñez. Nuñez a décrit la mort d'un grand Américain portant un long manteau en peau de daim et une casquette ronde sans bec et en peau de renard, avec la longue queue qui pend dans son dos. Un lieutenant a abattu cet homme d'un coup d'épée au-dessus de l'œil droit après que l'Américain eut tué ou blessé au moins huit soldats mexicains. Les soldats ont ensuite percé l'homme à plat ventre avec au moins 20 baïonnettes. Crockett n'est pas mentionné par son nom, mais il est le seul soldat Alamo jamais identifié comme ayant voyagé au Texas avec une telle casquette.

En 1890, Mme Candelaria (Andrea Castañón de Villanueva), épouse de Candelario Villanueva et survivante d'Alamo, a raconté que Crockett était parmi les premiers à tomber en avançant de l'église vers le mur. Il courut lentement et avec une grande délibération, sans bras, quand une salve le fit tomber en avant sur son visage, mort.

Trois ans plus tard, William James Cannon a fourni une scène de mort unique à Crockett dans une lettre adressée au gouverneur du Texas, James Stephen, Big Jim Hogg. Cannon, un garçon en 1836, a affirmé qu'il s'était échappé de l'Alamodurantla batailleavecMadame Candelaria. Crockett était allongé à environ 15 pieds de distance et leur lança un morceau de papier alors qu'ils passaient en courant. Cannon l'a récupéré, s'est échappé et l'a secrété pendant un mois. La note montrait clairement que les priorités de Crockett n'étaient pas de se battre et / ou de mourir. On y lisait: Que la déesse du libre consacre un autel. Faites-le des matériaux de l'Alamo. Que ces pierres parlent, que leur immolation ne soit pas oubliée. Le sang des héros les a tachés.

En 1896, Eulalia Yorba se souvint de Crockett mort, allongé à côté d'un mourant à qui elle assistait. Le manteau et la chemise de laine de Crockett étaient tellement imbibés de sang que la couleur d'origine était cachée. Elle a supposé que le héros excentrique devait être mort d'une balle dans la poitrine ou d'une poussée de baïonnette.

L’histoire de Madame Candelaria a changé dans un article paru peu de temps après sa mort en 1899. Dans le récit posthume, Crockett se tenait dans une porte à l’air grandiose et terrible et combattait une colonne d’infanterie mexicaine. Après avoir tiré son dernier coup, il a balancé son fusil ou une épée au-dessus de sa tête. Un tas de morts gisait à ses pieds alors que les Mexicains se jetaient sur lui avec des baïonnettes jusqu'à ce qu'il tombe.

L'éducateur-historien William P. Zuber a rapporté une autre histoire d'exécution. Cette fois, le général mexicain Martín Perfecto de Cos a dit au Dr George M. Patrick qui a alors dit à Zuber qu'il - Cos, c'est-à-dire - avait découvert Crockett seul dans l'une des chambres de l'Alamo. Il a ensuite amené Crockett à Santa Anna et a intercédé en son nom. Lorsque Santa Anna a ordonné l'exécution de Crockett, le Tennessean s'est jeté sur lui avec un poignard, et un soldat a tué Crockett avec une seule poussée de baïonnette au cœur.

En 1907, Enriqué Esparza, un enfant survivant de l'Alamo, a déclaré que Crockett s'était battu jusqu'à son dernier souffle. Il tomba aussitôt devant les grandes doubles portes qu'il défendit avec la force qui était à ses côtés. … Il y avait un tas de tués devant et de chaque côté de lui. Ceux-ci qu'il avait tous tués avant de tomber finalement sur le dessus du tas.

L'histoire du soldat mexicain Rafael Soldana a été révélée en 1935 via Creed Taylor via l'historien James T.DeShields dans son livreGrands hommes avec de longs fusils. Soldana a décrit un homme identifié plus tard comme Kwockey qui se tenait à gauche à l'intérieur d'une porte de l'Alamo et plongeait son couteau dans la poitrine de chaque soldat qui tentait d'entrer. Finalement, un tir bien dirigé a cassé le bras droit de Kwockey. Il a ensuite saisi son fusil dans sa main gauche et l'a utilisé comme un club jusqu'à ce qu'une volée à bout portant le tue.

Un capitaine mexicain non identifié également dans le livre de DeShields a déclaré que Crockett se tenait dans une pièce et utilisait son arme comme un club jusqu'à ce qu'un coup de feu lui casse le bras. Les Mexicains se sont alors précipités dans la salle. Davy a paré leurs coups de baïonnette avec un grand couteau dans la main gauche et a tué plusieurs soldats avant de tomber.

Le journal du lieutenant José Enrique de la Peña, publié au Mexique en 1955, alléguait que David Crocket (sic) était l’un des sept Texiens capturés vivants et exécutés sur les ordres de Santa Anna. Cette fois, des officiers mexicains les ont tués avec des épées.

Un récit manuscrit de Santa Anna parut l'année suivante enIllustré de l’homme.Cette version a le général mexicain trouvant Crockett parmi les survivants. Les Mexicains s'en débarrassent instantanément, après un bref interrogatoire. Crockett, dans cet interrogatoire, a révélé que jusqu'à 30 Texiens se sont mutinés, et s'ils ne l'avaient pas fait, nous vous aurions retenu d'ici à Armageddon. Crockett est mort avant de révéler comment la mutinerie avait été réprimée. La réponse muette se trouvait dans un tas de Texans morts au milieu de l'enceinte. Tous avaient été abattus dans la poitrine, comme s'ils avaient été exécutés.

Le journal de De la Peña refait surface en 1975, cette fois publié par une presse universitaire aux États-Unis. Le format, l'heure et le lieu se sont révélés parfaitement adaptés aux historiens langoureux qui n'avaient qu'à feuilleter les pages de ce livre pour savoir de manière concluante comment Crockett est mort - pris vivant et exécuté par les épées d'officiers mexicains. Ceci en dépit du fait qu'il n'y a pas de provenance de ce journal avant son apparition en 1955, aucune page du manuscrit n'est dans l'écriture authentifiée de de la Peña, et un certain nombre de passages sont presque identiques à d'autres comptes rendus publics seulement après de la Peña. mort en 1840.

Alors, oui, grâce à de tels témoins oculaires, nous savonsexactementcomment, quand et où Davy est mort.

Publié à l'origine dans le numéro de février 2015 deFar West. Pour vous abonner, cliquez ici.